Carpintero de Carolina (Melanerpes carolinus): Un controlador natural de plagas forestales, documentándose en la Universidad de Carolina del Sur (Columbia, USA).

Carpintero de Carolina o de vientre rojo, Red-bellied woodpecker, Melanerpes carolinus

Taxonomía y situación de las fotografías

Especie: Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.
Filo: Chordata. Clase: Aves.
Orden: Piciformes. Familia: Picidae.
Grupo: Aves, pájaros carpinteros.
Situación: 4 de enero de 2015, jardines de la Universidad de Carolina del Sur, Columbia, USA.

Algo sobre la especie

El carpintero de Carolina o de vientre rojo se distribuye desde el sur de Canadá, noreste de Estados Unidos, y hasta el sur de Florida llegando hasta el este de Texas.

El nombre común (de vientre rojo) es engañoso, ya que la parte roja más evidente esta en el plumaje de la cabeza. En el vientre tienen un área rojiza, que es el que le da nombre, pero que es difícil de observar en la identificación de campo. Los machos tienen una “gorra” roja que cubre desde el pico a la nuca; las hembras tienen sólo una mancha roja en la nuca y otra por encima del pico.

Esta especie, como otros carpinteros, utiliza el pico como cincel para taladrar la corteza de los troncos de los árboles, o sondear en las gritas de los mismos, con el objeto de capturar con su larga lengua escarabajos y otros insectos que se encuentren allí ocultos.

Un controlador natural de plagas forestales

Durante los últimos años se ha comprobado en Estados Unidos que el carpintero de Carolina, así como otras de carpintero, ejercen un importante control natural sobre plagas en especies forestales de árboles. Concretamente un estudio científico, publicado en la revista Forest Ecology and Management (Flower et al, 2014; 3133:300-306), ha puesto de manifiesto que Melanerpes coralinus disminuye el impacto de la plaga del escarabajo barreno esmeralda (Agrilus planipennis) que está diezmando a los fresnos (Fraxinus spp.). Un solo árbol infestado puede generar hasta unos 1000 escarabajos adultos, pero los pájaros carpintero pueden eliminar hasta el 85% de las larvas antes de que surjan los adultos con capacidad reproductiva.

Galería fotográfica del carpintero de Carolina

Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.

Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.

Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.

Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.

Carpintero de Carolina o de vientre rojo (Esp.), Red-bellied woodpecker (Eng.), Melanerpes carolinus.

Saludos flamencos,

Tekela, S. 2001. Birds of the Carolinas. Fiel Guide. Second Edition. Adventure Publication, Inc. Cambridge, Minnesota.

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