Basilisco esmeralda (Basiliscus plumifrons): Ese lagarto que corre sobre el agua, inmóvil entre la vegetación.

Basilisco esmeralda (green basilisk, Basiliscus plumifrons) macho.

Taxonomía y situación de las fotografías

Especie: Basilisco esmeralda, o basilisco verde, o basilisco de doble cresta (Esp.), green basilisk (Eng.), Basiliscus plumifrons.
Filum: Chordata. Clase: Reptilia
Orden: Squamata. Familia: Corytophanidae.
Grupos: Réptiles, lagartos, basiliscos.
Situación: 17 y 18 de abril en Tortuguero, Limón, Costa Rica. Del viaje SEO/BirdLife: Costa Rica, 4-21 de Abril de 2017. Guías: Pablo de la Nava (SEO/BirdLife), y Dionisio “Nito” Paniagua (Surco Tours, Costa Rica).

Algo sobre la especie

Existe 4 especies del genero Basiliscus, y todas son originarias del continente americano. Tres de ellas se pueden observar en Costa Rica, que es donde me tope con este increíble y bello lagarto. Me hubiera gustado verlo correr sobre el agua, pero no; no se tuvo que sentir amenazado.

Distribución geográfica y hábitat

El basilisco esmeralda se distribuye de forma natural desde México a Ecuador, pasando por todo Centroamérica. Habita en las selvas tropicales, localizándose, por lo general, en lugares próximos a los cursos de agua.

En Costa Rica es bastante abundante en los bosques húmedos de las tierras bajas, tanto de la vertiente del Pacífico como del Caribe. Por lo general, hasta la cota de los 500 metros, aunque se han llegado a registrar algunos ejemplares hasta unos 1200 metros.

Alimentación

El basilisco esmeralda es omnívoro, aunque las diferentes tipos de dietas guardan cierta relación con la edad. Así, los jóvenes se alimenta fundamentalmente de insectos, y al crecer, aproximadamente cuando superan el año de edad, se alimentan también de frutos y flores. Entre las presas de origen animal, además de los insectos, también se encuentran pequeños mamíferos como roedores, e, incluso, algunas especies más pequeñas de lagartos.

Es una especie arborícola que, por lo general, se les suele observar encaramados e inmóviles en las ramas bajas de la vegetación, esperando que alguna presa se ponga al alcance. Aunque también ocultándose de sus predadores, entre los que se encuentras aves de presa, las zarigüeyas y las serpientes.

Basilisco esmeralda (green basilisk, Basiliscus plumifrons) macho.
Ejemplar macho de basilisco esmeralda (Basiliscus plumifrons)

Aspectos morfológicos y dimorfismo sexual

De las cuatro especies de basiliscos, este es el de mayor tamaño con una longitud de los adultos de entre 70-90 cm. El macho, no obstante, es algo más grande que la hembra pudiendo llegar a medir los 120 cm.

La coloración de fondo del basilisco esmeralda es de un llamativo verde esmeralda; y de aquí el nombre común. La parte ventral es amarilla, y los adultos presentan una o dos filas de puntos blancos a lo largo del abdomen.

Los machos en su edad adulta desarrollan unas vistosas crestas: Sobre la cabeza con dos proyecciones; en el dorso que es eréctil; y en la parte anterior de la cola. Las hembras, sin embargo, tienen una cresta más reducida que sólo les cubre la cabeza; carece de las crestas dorsal y caudal. Además, los machos suelen presentar la base de la cola abultada debido al engrosamiento de los dos hemipenes.

Una característica singular de los basiliscos son sus potentes patas posteriores provistas de unas lóbulos dérmicos. Estos permanece enrolladas en tierra firme y los expande cuando corren por encima del agua, incrementando así la superficie de contacto.

Basilisco esmeralda (green basilisk, Basiliscus plumifrons) hembra.
Ejemplar hembra del basilisco esmeralda (Basiliscus plumifrons).

No sólo pueden correr por encima del agua …

El basilisco esmeralda, y al igual que otras especies del genero, adopta una posición bípeda para correr sobre la tierra. Pero esto no es lo realmente singular e increíble de los basiliscos. Sino, que en esa misma posición, puede correr sobre el agua a una velocidad de 2-3 metros por segundo en una distancia de unos 20 metros.

Si se siente amenazado -y se encuentra en una rama sobre el agua, por ejemplo- se deja caer, y emprende una veloz carrera hasta que se hunde, si no alcanza antes la otra orilla. No obstante, puede proseguir su huida nadando ya que es muy bueno en estas lides. La carrera acuática puede tener por objeto, también, la captura de una presa.

Pero aquí no terminan sus habilidades. También es un excelente buceador, que puede permanecer sumergido por periodos superiores a los 30 minutos.

La capacidad locomotora acuática de los basiliscos depende, no obstante, del tamaño. Los juveniles se lanzan con más frecuencia hacia el agua para escapar de las amenazas, y, además, corren por encima del agua con más facilidad que los adultos. Presumiblemente, y entre otras razones, debido a la menor masa corporal.

En la carrera acuática, básicamente, golpea violentamente sus patas traseras contra la superficie del agua. Bajo los pies queda atrapada una burbuja de aire que al introducirse en la masa superficial del agua crea una fuerza ascendente que le hace avanzar; aunque, para ello, es imprescindible la extrema rapidez del movimiento de las patas. De hecho, cuando disminuyen la velocidad se hunden, y, por supuesto, no pueden caminar pausadamente sobre el agua.

El siguiente vídeo, aunque es de otra especie (Basiliscus basiliscus), es muy ilustrativo en cuanto a la carrera acuática de los basiliscos. Del canal Strange Animals de YouTube.

Reproducción

Se reproducen durante todo el año aunque principalmente durante la temporada de lluvias; en Costa Rica entre mayo y septiembre.

Los machos son muy territoriales; un solo macho puede dominar un determinado área que contiene varias hembras con las que se puede aparear. Durante el cortejo, el macho muestra su disposición al apareamiento con movimientos repetidos de su cabeza y aproximándose paulatinamente a la posible pareja. Si la hembra baja la cabeza y levanta la cola, indicando que está receptiva, el macho la sujeta por el pliegue de la piel y copula durante unos 10 minutos.

Unas tres semanas más tarde, aproximadamente, la hembra busca un lugar adecuado para depositar los huevos. El número de estos es muy variable, entre 4 y 17. Puede poner hasta 4 puestas por temporada. A las 8 o 10 semanas los neonatos con ayuda de su diente de eclosión rompen la cascara. Estos alcanzarán la madurez sexual con aproximadamente 18 meses de edad.

Galería fotográfica del basilisco esmeralda

Saludos flamencos,

Bibliografía

Lewis, T.R., Grant, P.B.C. 2009. Communal behaviour by Basiliscus plumifrons in a Manicaria swamp forest, northeast Costa Rica. Boletín de la Asociación Herpetológica Española, 20: 35-37. (disponible el 20 de enero de 2018 en http://www.coterc.org/uploads/1/6/1/8/16182092/communal_behaviour_by_basiliscus_plumifrons_in_a_manacaria_swamp_forest_northeast_costa_rica_2009_lewis__grant.pdf)

Enciclopedia animal. Basiliscus plumifrons. Lagarto de doble cresta. (disponible el 20 de enero de 2018 en https://enciclopediaanimal.wordpress.com/basiliscus-plumifrons-%C2%B7-lagarto-de-de-doble-cresta/).

Stange Animals. Jesus Christ Lizard-The lizard that walks on water. (Disponible el 20 de enero de 2018 en http://www.strangeanimals.info/2010/12/jesus-christ-lizard.html)

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